PHILIPPINEN BLOG - Einblicke in die umstrittene Welt des Slumtourismus

Einblicke in die umstrittene Welt des Slumtourismus

 



 

Seit mehr als einem Jahrhundert bereisen Menschen die marginalisiertesten und verarmtesten Viertel der Welt.

 

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Hunderte von Barackensiedlungen säumen die Flussufer, Bahngleise und Müllhalden in der philippinischen Hauptstadt – die vollgestopftesten Gebiete in einer der am dichtesten besiedelten Städte der Welt. Rund ein Viertel der 12 Millionen Einwohner gilt als “informelle Siedler”.

Manila steht exemplarisch für ein globales Problem. Nach Angaben der Vereinten Nationen lebt etwa ein Viertel der städtischen Bevölkerung der Welt in Slums – Tendenz stark steigend.

Ein reiches kulturelles Erbe lockt die Besucher nach Manila, aber einige fühlen sich gezwungen, die Sicherheit der historischen Zentren zu verlassen, um einen Blick auf die Ungleichheit in der Stadt zu werfen. Reiseveranstalter auf den Philippinen – wie auch in Ländern wie Brasilien und Indien – haben darauf reagiert und bieten “Slumtouren” an, die Außenstehende durch die ärmsten und marginalisiertesten Viertel führen.

Der Slumtourismus entfacht eine beträchtliche Debatte über ein unbequemes moralisches Dilemma. Egal, wie man es nennt – Slumtouren, Reality Tours, Abenteuertourismus, Armutstourismus -, viele halten diese Praxis für wenig mehr als das schlaffe Gaffen privilegierter Menschen, die auf die weniger Glücklichen starren. Andere argumentieren, dass sie das Bewusstsein schärfen und zahlreiche Beispiele dafür liefern, wie man den lokalen Gemeinschaften etwas zurückgeben kann. Sollten Touristen einfach die Augen schließen?

 

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Slumtourismus seit Jahrhunderten

Slumtourismus ist kein neues Phänomen, obwohl sich seit seinen Anfängen viel verändert hat. “Slumming” wurde in den 1860er Jahren in das Oxford English Dictionary aufgenommen und bedeutet “in die Slums gehen oder sie zu unanständigen Zwecken aufsuchen; herumschlendern, vielleicht mit dem Verdacht auf unmoralische Beschäftigungen.” Im September 1884 veröffentlichte die New York Times einen Artikel über den neuesten Trend in der Freizeitgestaltung, der von jenseits des großen Teichs kam: “‘Slumming’ wird diesen Winter eine Form der modischen Ausschweifung unter unseren Belles werden, da unsere ausländischen Cousins immer bereit sein werden, den Weg zu weisen.”

Normalerweise unter dem Vorwand der Wohltätigkeit und manchmal mit Polizeieskorte, begannen reiche Londoner um 1840, das verrufene East End der Stadt zu erkunden. Diese neue Form des Vergnügens kam durch wohlhabende britische Touristen nach New York City, die die Slums im Ausland mit denen in der Heimat vergleichen wollten. Die Praxis verbreitete sich über die Küste nach San Francisco und fand Eingang in die Stadtführer. Gruppen wanderten durch Viertel wie die Bowery oder Five Points in New York, um einen Blick in Bordelle, Saloons und Opiumhöhlen zu werfen.

Die Besucher trauten ihren Augen kaum, und das zu Recht. “Ich glaube nicht, dass eine Opiumhöhle Slumbewohner willkommen geheißen oder ihnen den Zutritt gewährt hätte, wenn sie nicht selbst zum Rauchen da gewesen wären”, schreibt Chad Heap in seinem Buch Slumming: Sexual and Racial Encounters in American Nightlife, 1885-1940. Außenstehende erkannten die Geschäftsmöglichkeit und nutzten die Neugierde, indem sie Schauspieler anheuerten, die die Rolle von Süchtigen oder Gangmitgliedern spielten, um Schießereien auf der Straße zu inszenieren. Schließlich wollte niemand, dass die Slumtouristen eine Rückzahlung verlangten oder enttäuscht nach Hause gingen.

Die Stadt San Francisco verbot schließlich eine solche Verhöhnung der Armen, berichtete die New York Times 1909: “Das ist ein schwerer Schlag für die Führer von Chinatown, die eine Gebühr von zwei Dollar pro Person kassiert haben. Die Opiumraucher, Glücksspieler, blinden Bettler, singenden Kinder und andere Kuriositäten wurden angeheuert.”

Touren brachten auch positive Ergebnisse, wie der Geschichtsprofessor Seth Koven in seiner Forschung über Slums im viktorianischen London herausstellt. Die Universitäten Oxford und Cambridge eröffneten im späten 19. Jahrhundert Studienzentren, um die Sozialpolitik zu informieren, was nur möglich war, wenn man die unterprivilegierten Viertel aus erster Hand sah.

Die Popularität nahm nach dem Zweiten Weltkrieg mit der Schaffung von Wohlfahrt und sozialem Wohnungsbau ab – und stieg dann in den 1980er und 1990er Jahren wieder an, als diese staatlichen Maßnahmen zurückgingen und die Nachfrage nach Arbeitskräften stieg.

 

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Die Armut präsentieren

Plastik kommt aus ganz Indien in die dunklen Gassen und Wellblechhütten von Dharavi in Mumbai – dem zweitgrößten Slum auf dem asiatischen Kontinent (nach Orangi Town in Pakistan) und dem drittgrößten Slum der Welt. Die Touristen, die von der Firma Reality Tour and Travel herumgeführt werden, sehen eine florierende Recycling-Industrie, in der etwa zehntausend Menschen damit beschäftigt sind, ausrangiertes Plastik einzuschmelzen, umzuformen und zu formen. Sie halten an, um den Dhobiwallahs, den Wäschern, dabei zuzusehen, wie sie Laken aus den Krankenhäusern und Hotels der Stadt in einer Freiluft-Wäscherei schrubben.

In einer TripAdvisor-Bewertung schätzte ein Teilnehmer aus Virginia den Fokus auf die Gemeinschaft. “Es war großartig, etwas über die Wirtschaft, die Ausbildung und den Lebensunterhalt der Bewohner zu erfahren”, schreibt sie. “Die Reisegruppe erlaubt kein Fotografieren oder Einkaufen, was ich für sehr wichtig halte. Es fühlte sich nicht ausbeuterisch, sondern lehrreich an.”

Ein Reisender aus London kommentierte die Extremität der Szene. “Ich musste nach etwa 20 Minuten aufhören, weil die Umgebung so überwältigend war. Die Tour ist nichts für schwache Nerven. Ich hätte mir ein paar mehr Haftungsausschlüsse auf der Website gewünscht, um uns vor der Natur zu warnen.” Ein anderer Gast aus dem Vereinigten Königreich äußerte sich enttäuscht über das sogenannte Familienessen. “Das war im Haus eines der Guides und obwohl seine Mutter ein köstliches Essen zubereitet hat, das wir in ihrem Haus gegessen haben, hat sie nicht mit uns gegessen, also war es nicht wirklich das, was ich von einem Familienessen erwartet hatte (oder die Fotos, die ein solches auf der Website anpreisen).”

 

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Reality Tours hofft, die stereotype Wahrnehmung von Slums als verzweifelte Orte, die von hoffnungslosen Menschen bewohnt werden, zu hinterfragen. Die Tour präsentierte Slumbewohner als produktiv und fleißig, aber auch zufrieden und glücklich. Dr. Melissa Nisbett vom King’s College London analysierte in ihrer Studie mehr als 230 Bewertungen von Reality Tour and Travel und stellte fest, dass für viele Besucher von Dharavi die Armut praktisch unsichtbar war. “Wie die Rezensionen zeigen, wurde die Armut ignoriert, verleugnet, übersehen und romantisiert, aber vor allem entpolitisiert.” Ohne den Grund für die Existenz des Slums zu diskutieren, dekontextualisierte die Tour die Notlage der Armen und schien nur die falschen Leute zu stärken – die privilegierten, westlichen Besucher aus der Mittelschicht.

Mit guten Absichten gibt das Unternehmen an, dass 80 Prozent des Gewinns der Gemeinde zugute kommen, und zwar durch die Bemühungen ihrer Nichtregierungsorganisation (NGO), die sich für den Zugang zur Gesundheitsversorgung, die Organisation von Bildungsprogrammen und mehr einsetzt. Mitbegründer Chris Way sprach mit National Geographic, nachdem sein Unternehmen durch den Schläferhit Slumdog Millionaire einen Popularitätsschub erfuhr. “Wir versuchen, auf unserer Website so transparent wie möglich zu sein, was die Ängste vieler Menschen zerstreut.” Way persönlich lehnt ein Gehalt für seine Arbeit ab.

 

Keine Stadt gleicht der anderen

Die Hauptfrage sollte lauten: Ist die Armut der zentrale Grund für einen Besuch?

Andere Städte gehen anders mit dem Slumtourismus um. Als schwarze Südafrikaner in den frühen 1990er Jahren begannen, Touren durch ihre Townships anzubieten – die marginalisierten, nach Rassen getrennten Gebiete, in denen sie leben mussten -, half das, das weltweite Bewusstsein für die grassierenden Menschenrechtsverletzungen zu schärfen. Anstatt sich von Außenstehenden ausbeuten zu lassen, nahmen die lokalen Gemeinden den Slumtourismus als Mittel an, um die Angelegenheiten ihrer traditionell vernachlässigten Viertel selbst in die Hand zu nehmen.

Einige kostenlose Touren durch die Favelas in Rio de Janeiro boten eine zugängliche Option für die Menschenmassen, die während der Fußballweltmeisterschaft und der Olympischen Sommerspiele in die Stadt eindrangen, während die meisten Unternehmen weiterhin Gebühren verlangen. Tourmanager Eduardo Marques von Brazilian Expeditions erklärt, wie sie sich durch ihre Authentizität auszeichnen: “Wir arbeiten mit einigen lokalen Führern oder Freiberuflern zusammen, und während der Tour halten wir in lokalen kleinen Geschäften und [bieten] Capoeira-Vorführungen, die die Einheimischen in der Favela [unterstützen]. Wir verstecken keine Informationen vor unseren Besuchern. Das wahre Leben wird den Besuchern präsentiert.”

 

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Smokey Tours in Manila verband Touristen mit der Realität, mit der die Bewohner einer städtischen Mülldeponie in Tondo konfrontiert sind (bis 2014, als sie geschlossen wurde), um ihre Geschichten zu erzählen. Jetzt tourt das Unternehmen durch Baseco in der Nähe des Hafens, das im selben überfüllten Stadtteil liegt und für seinen Graswurzel-Aktivismus bekannt ist. Die ortsansässige Fotografin Hannah Reyes Morales dokumentierte ihre Erfahrung mit der Gruppe im Auftrag von National Geographic Travel. “Ich hatte die Erlaubnis, diese Tour zu fotografieren, sowohl vom Veranstalter als auch von den Gemeindevertretern, aber die Tour selbst hatte ein Fotografierverbot für die Touristen.” Da diese Richtlinie schwer durchzusetzen war, machten einige Gäste heimlich Fotos mit ihren Handys. “Ich habe beobachtet, wie unterschiedlich die Touristen das, was sie auf der Tour sahen, verarbeiteten. Es gab solche, die respektvoll mit ihrer Umgebung umgingen, und solche, die es weniger taten.”

 

Alles eine Frage der Intention

 

Trotz aufrichtiger Versuche der Reiseveranstalter, Beleidigungen zu mildern und den Einheimischen etwas zurückzugeben, bleiben die Auswirkungen des Slumtourismus isoliert. Ghettoisierte Gemeinschaften bleiben in das Gefüge von Großstädten auf der ganzen Welt verwoben, jede mit ihren individuellen politischen, historischen und wirtschaftlichen Belangen, die nicht verallgemeinert werden können. Ebenso sind die Beweggründe für den Tourismus in ihnen so unterschiedlich wie die Reiseteilnehmer selbst. Für alle Beteiligten, ob Veranstalter oder Gäste, sind die individuellen Absichten am wichtigsten.

 

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Bessere Verbindungen zwischen den Städten ermöglichen es mehr Menschen als je zuvor zu reisen, wobei die Zahl der internationalen Touristen jedes Jahr schnell wächst. Während Wohlstand und Lebensqualität in vielen Städten zugenommen haben, ist auch die Ungleichheit gestiegen. Da Reisende zunehmend nach einzigartigen Erfahrungen suchen, die authentische Erlebnisse an zuvor verbotenen Orten versprechen, hilft der Zugang durch Touren, einige Gebiete auf die Landkarte zu bringen.

Reisen verbindet Menschen, die sich sonst nicht begegnen würden, und bietet dann das Potenzial, bedeutungsvolle Geschichten mit anderen in der Heimat zu teilen. Dr. Fabian Frenzel, der an der Universität von Leicester den Tourismus der städtischen Armut erforscht, weist darauf hin, dass einer der Hauptnachteile der Armut ein Mangel an Anerkennung und Stimme ist. “Wenn man eine Geschichte erzählen will, braucht man ein Publikum, und der Tourismus bietet dieses Publikum.” Frenzel argumentiert, dass selbst die kommodeste Tour besser ist, als diese Ungleichheit komplett zu ignorieren.

Für die langfristige Zukunft dieser Gemeinden müssen die komplexen wirtschaftlichen, rechtlichen und politischen Probleme ganzheitlich angegangen werden, indem die Verteilung der Ressourcen neu organisiert wird. Der Slumtourismus beleuchtet das Thema zwar in kleinem Maßstab, ist aber keine ausreichende Antwort auf ein wachsendes globales Problem.

 

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Der Originalbeitrag wurde in englischer Sprache im National Geographic mit Fotos der einheimischen Fotografin Hannah Reyes Morales veröffentlicht

 

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