PHILIPPINEN BLOG - Seltene endemische Wildtiere gedeihen im Masungi Georeserve

Seltene endemische Wildtiere gedeihen im Masungi Georeserve

 



 

Von Meereslandschaften bis hin zu Berggipfeln – auf den Philippinen gibt es eine Fülle an natürlicher Schönheit. In einem restaurierten Wald in der Provinz Rizal haben seltene Tiere und Pflanzen ein Zuhause gefunden. Taktische Nashornvögel fressen Früchte und grüßen die Besucher am Fuße des Weges, während der Langschwanzmakake wartet; manchmal beglücken sie die Passanten mit einer Sichtung, während sie sich auf den Baumkronen räkeln.

Dies ist das Masungi Georeserve: eine preisgekrönte Geotourismus-Stätte, die vor über zwanzig Jahren als Wiederherstellungsprojekt für etwa 400 Hektar abgeholzten Landes begann. Es liegt nur anderthalb Autostunden von der Hauptstadt Manila entfernt (47 Kilometer), so nah an der Großstadt, dass man von seinen Gipfeln aus die Umrisse von Wolkenkratzern sehen kann.

Hunderte von Tier- und Pflanzenarten können auf den verschlungenen Pfaden durch die freiliegenden Kalkstein-Karstformationen entdeckt werden.

 

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“Karstlandschaften gelten als Bögen der Artenvielfalt, und sie sind sehr schwer zugänglich. Daher haben sie tendenziell eine sehr hohe Rate an Endemiten”, sagt Ann Dumaliang, Projektmanagerin des Masungi Georeserve.

Dumaliang ist auch eine National Geographic Explorer und eine regionale Finalistin für Young Champions of the Earth des Umweltprogramms der Vereinten Nationen (UNEP). Sie hat ihr Leben der Erhaltung dieses Ortes gewidmet und beobachtet, wie sich der Wald von seinen früheren Trümmern erholt.

Es ist erst weniger als sechs Jahre her, dass sie das Georeservat für Besucher geöffnet hat. Dumaliang und ihre Familie, die das Fundament dieses Schutzprojekts bilden, sind sehr vorsichtig mit der Anzahl der Reisenden, die sie auf einmal aufnehmen. Der nachhaltige Tourismus hat ihnen geholfen, nicht nur bei der Finanzierung, sondern auch bei der Sensibilisierung der Öffentlichkeit für die Gefahren, denen das Gebiet ausgesetzt ist.

“Es gibt Leute mit Interessen, die nicht mit dem Naturschutz übereinstimmen”, sagt Billie Dumaliang, Anns Schwester und ein Masungi Georeserve Trustee. “Aber dies ist ein geschütztes Gebiet. Wir glauben, dass diese Gebiete frei von menschlicher Ausbeutung sein sollten. Sie sollten geschützt werden.”

 

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The sisters Billie and Ann Dumaliang know this from firsthand experience. They were little kids when they first went to Masungi Georeserve. At the time, the land was barren. It was still undergoing the long reforestation process, thanks to the efforts of their father and Masungi Georeserve Foundation President, Ben Dumaliang.

In many ways, the sisters have grown up with this place—and part of their mission is to educate the travelers that do come by exposing them to the same experience.

For instance, one of the georeserve’s signature hikes, called “The Legacy Trail”, is an hour-long climb through grasslands that allows visitors to participate in their restoration journey and take care of the land through tree planting or tree nurturing (depending on the season) with the local park rangers. These rangers also teach visitors about the importance of the georeserve’s unique landscape.

In the Philippines, karst landscapes cover around only 10 percent of the total land area; they make up some of the country’s most popular tourist destinations, including the Chocolate Hills of Bohol and the Subterranean River in Puerto Princesa, Palawan. Masungi Georeserve houses five interconnected karst formations, estimated to be around 60 million years old.

The uniqueness of karst formations so close to the main hub of Manila also attracts those who seek to exploit their resources: particularly large-scale quarrying companies that want to capitalize on the abundance of limestone. There are also illegal loggers that come for the hardwood found in the forests. These are the threats the land must be defended against, even to this day.

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Ein Zentrum der Artenvielfalt

Im Masungi Georeserve leben unzählige Lebewesen, die es zu schützen gilt. Viele dieser Arten sind auf den Philippinen endemisch, wie der philippinische Habichtsadler, der durch den Verlust seines Lebensraums gefährdet ist. Hier werden sie in Familien gesichtet.

Es gibt auch die nachtaktive Nord-Luzon-Wolkenratte; ein Tier, das so schwer zu fassen ist, dass die Dumaliangs und ihr Team von Park-Rangern noch kein richtiges Foto machen konnten und jedes Mal überwältigt sind, wenn es auftaucht.

“Es ist eine schnell verschwindende Spezies, von der viele Filipinos noch nicht einmal wissen”, sagt Ann Dumaliang. “Es ist sinnbildlich dafür, wie einzigartig Luzon für kleine Säugetiere ist.”

Luzon, wo sich das Masungi Georeserve befindet, ist eine der größten Inseln des Landes. Eine Studie, die 2016 in der Fachzeitschrift Frontiers of Biogeography veröffentlicht wurde, fand heraus, dass sie die größte Konzentration an einzigartigen Säugetierarten auf der ganzen Welt aufweist. Laut der Studie waren 52 der nicht fliegenden Säugetierarten, die auf Luzon gefunden wurden, endemisch auf der Insel, wie die Nord-Luzon-Wolkenratte.

“Wir haben eine Menge charismatischer Säugetiere [untersucht], aber es gibt mehr Potenzial für Endemismus und Einzigartigkeit bei den Reptilien, den Amphibien und den Insekten”, fügt Dumaliang hinzu. “Wir haben uns hauptsächlich mit den Tieren des Oberflächenwaldes beschäftigt, aber wir sind nicht wirklich in die Höhlen gegangen, die ein noch einzigartigeres Ökosystem sind.”

 

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Erst kürzlich, im Oktober 2020, entdeckte ein Team philippinischer Wissenschaftler von der University of the Philippines Los Baños eine einzigartige Unterart der Mikroschnecke, die nur 4,4 bis 5,0 mm breit ist, etwa so groß wie ein einzelnes Reiskorn. Sie wurde Masungi-Mikroschnecke genannt.

Die Liebe zur Tierwelt entfachen

Seitdem das Masungi Georeserve mit Wissenschaftlern zusammenarbeitet, gab es viele spannende Entdeckungen. Dumaliang geht auf das Jahr 2015 zurück, als Wissenschaftler die JC’s Vine, auch Purple Jade Vine (Strongylodon juangonzalezii) genannt, entdeckten, die nur an vier Stellen im ganzen Land vorkommt.

 

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“Die grüne Jade-Ranke ist schon sehr selten”, sagt sie. “Sie ist so einzigartig, dass wir sie auf der Rückseite unserer Fünf-Peso-Münze finden! Dann kommt eine violette Sorte, von der die Leute kaum etwas wissen, und wir haben sie in üppiger Weise wachsen lassen. Das war definitiv ein ‘Aha!’-Moment, der zeigte, wie einzigartig die Lebensformen hier sind.”

Jedes Jahr, wenn die Jade-Rebe blüht, ist der Anblick der lilafarbenen Blüten in der felsigen Landschaft ein Grund zum Feiern.

Es sind nicht nur die bedrohten Arten, die die Menschen aufhorchen lassen. Die Bilder eines Indigo-Eisvogels, der sich in der Nähe des Wohnquartiers der Mitarbeiter aufhält, sind im Internet viral gegangen. Er taucht jeden Tag gegen
2 Uhr nachmittags auf, um am Bach nach Fischen zu jagen; nur eine der vielen Wildtierarten, die sich in diesem Land wohl fühlen.

Der 5-Zoll-Eisvogel, den das Team auf den Namen Blue getauft hat, ist mittlerweile vielen Anhängern des Masungi Georeserve aufgrund ihrer Arbeit im Bereich Naturschutz-Storytelling ein Begriff.

“Die Philippinen sind eines der megadiversen Länder der Welt”, sagt Dumaliang. “Durch die Wissenschaft lernen wir etwas über die Welt, wir lernen etwas über uns selbst, und für die Philippinen können wir ein Gefühl der Identität zurückgewinnen.”

“Ohne eine Geschichte ist es leicht, eine leblose Felsformation zu übersehen. Aber unsere Geschichte hat sich immer auf die Landschaft konzentriert. [Wir wollen] ein einzigartiges Gefühl für einen Ort schaffen, hinter dem sich die Menschen versammeln, den sie verstehen und lieben können.”

 

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