PHILIPPINEN BLOG - Einige der seltensten Tiere auf den Philippinen

Einige der seltensten Tiere auf den Philippinen

 



 

In den Inselwäldern des westlichen Pazifiks gibt es ein seltsames Tier, das als Philippinischer Tarsier bekannt ist.

Mit ihren Fledermausohren, saugnapfähnlichen Fingern und riesigen goldenen Augen könnte man die Kreaturen leicht mit Statisten in einem Science-Fiction-Film verwechseln. Tatsächlich aber sind Tarsier Primaten und entfernte Verwandte des Menschen.

“Sie sehen wirklich aus wie kleine Außerirdische, die von Baum zu Baum springen”, sagt Gab Mejia, Fotograf auf den Philippinen.

Die mehr als 7.600 Inseln der Philippinen sind die Wiege einer verblüffend großen Artenvielfalt. Nach Angaben des Übereinkommens über die biologische Vielfalt leben 5 Prozent aller Pflanzenarten der Welt auf den Philippinen. Und fast die Hälfte der Lebewesen, die auf diesen Inseln vorkommen, gibt es nirgendwo sonst.

 

“Überall, wo Sie auf den Philippinen hinkommen, sind Sie von Natur umgeben”, sagt Mejia. “Auf jeder Insel, auf die man reist, gibt es andere Arten.

Das Inselleben begünstigt die Artenbildung, d. h. die Aufspaltung einer Art in zwei oder mehr Linien. Aber dieses ökologische Paradies wird auch angegriffen: Mehr als 700 der einheimischen Arten sind vom Aussterben bedroht, was auf Überfischung, Lebensraumverlust und Lebensraumfragmentierung zurückzuführen ist. Und die globale Pandemie könnte die Lage noch verschlimmern, denn Naturschutzorganisationen haben einen Anstieg der illegalen Fischerei und der Wilderei auf seltene Pflanzen festgestellt.

Wie entscheiden wir, welche Arten gefährdet oder bedroht sind?

Die gute Nachricht ist, dass in den letzten Jahren die Bemühungen zur Rettung vieler dieser Lebewesen und ihrer Lebensräume zugenommen haben. Und wenn dies auf nachhaltige Weise geschieht, kann der Biodiversitätstourismus in Nationalparks diese Bemühungen unterstützen, indem er Geld an lokale Naturschutzgruppen weiterleitet und sicherstellt, dass diese über genügend Unterstützung verfügen, um Patrouillen zu finanzieren, Landstücke zu kaufen und sogar seltene Arten in Gefangenschaft zu züchten.

COVID-19 hat dem Reiseverkehr einen Dämpfer verpasst, aber sobald es sicher ist, können naturschutzbewusste Reisende diese vier Nationalparks auf den Philippinen entdecken, die vier der seltensten und charismatischsten Tierarten beherbergen, die nur hier vorkommen.

 

Tarsier: klein und überlaut

 

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Der philippinische Tarsier ist der zweitkleinste Primat der Welt und westlichen Wissenschaftlern bereits seit seiner Erstbeschreibung im Jahr 1894 bekannt.

Wenn ein Forscher einen der schokoriegelgroßen Primaten in die Hand nahm, öffnete das Tier manchmal sein Maul weit, als ob es heulen würde, aber es kam kein Ton heraus. Dieses Verhalten wurde als besonders seltsam empfunden, da die Art bereits dafür bekannt war, eine Handvoll anderer hörbarer Laute von sich zu geben, darunter einen durchdringenden Schrei und ein leises Trillern, das wie Vogelgesang klingt.

Das Rätsel wurde 2012 gelöst, als Wissenschaftler herausfanden, dass der Philippinische Koboldmaki tatsächlich mit Ultraschall kommuniziert, d. h. mit Schallfrequenzen, die so hoch sind, dass sie das menschliche Gehör übersteigen. Die stressbedingten Schreie der Koboldmakis waren also gar nicht leise, sondern ähnelten lediglich einer Hundepfeife.

Erstaunlicherweise können Touristen tatsächlich einen Blick auf diese fast bedrohten, nachtaktiven Primaten in freier Wildbahn erhaschen – wenn sie wissen, wo sie suchen müssen.

“Nachts gehen sie auf die Jagd, aber danach kehren sie wieder zu demselben Baum zurück”, sagt Mejia.

Leider bringt diese Beständigkeit die Tiere auch in Gefahr, denn diejenigen, die die Tiere als Nahrung oder für den Heimtierhandel fangen wollen, können sie relativ leicht finden.

Um die Tiere zu sehen, ohne sie zu stören, ist es wichtig, den richtigen Führer zu buchen. Mejia empfiehlt die Philippine Tarsier Foundation, die das Philippine Tarsier and Wildlife Sanctuary auf der Insel Bohol betreibt.

 

Tamaraws: mächtig, aber klein

 

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Für die Filipinos ist der Tamara eines der beliebtesten und begehrtesten Tiere der Welt. Doch außerhalb der Inseln haben die meisten Menschen noch nie etwas von der einzigen einheimischen Rinderart der Philippinen gehört, einer Art mächtiger, aber winziger Wasserbüffel.

Der Tamaraw kommt nur auf der Insel Mindoro vor. Die Art hat glänzendes schwarzes Haar, nach hinten gerichtete Hörner und ist nicht größer als ein Kindergartenkind. Aber lassen Sie sich von der geringen Körpergröße nicht täuschen. Die Tiere sind sehr temperamentvoll und setzen ihre Hörner gegen Eindringlinge ein, ein Verhalten, das man als “Hauer” bezeichnet.

“Das sind wirklich wilde Tiere”, sagt Mejia. “Ranger haben mir erzählt, dass sie von ihnen auf die Bäume gejagt werden, und dass man am besten zur Seite springen sollte, weil sie blindlings angreifen.

Zum Leidwesen der wilden kleinen Rinder wird ihr Fleisch immer noch von einigen Jägern geschätzt, und Krankheiten, die von Rindern und anderen Nutztieren übertragen werden, haben die Art schwer getroffen. Die International Union for Conservation of Nature stuft sie als stark gefährdet ein; in freier Wildbahn gibt es nur noch 600 Exemplare.

“Besucher können sie jedoch in freier Wildbahn im Mounts Iglit-Baco National Park sehen”, sagt Neil Anthony del Mundo, Koordinator des Tamaraw Conservation Program.

Natürlich sollten Tamaraws nur aus sicherer Entfernung beobachtet werden.

 

Philippinische Krokodile: die seltenste Art der Welt

 

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Das Philippinenkrokodil ist das seltenste Krokodil der Welt, und dennoch haben Besucher des Northern Sierra Madre Natural Park gute Chancen, diese Tiere in ihrem natürlichen Lebensraum zu sehen. Der einzige Haken? Sie müssen eine Stirnlampe mitbringen.

“Wir haben einen Beobachtungsturm am Rande eines natürlichen Sees gebaut, von dem aus wir nachts fast garantiert philippinische Krokodile sehen können”, sagt Merlijn van Weerd, CEO der Mabuwaya Foundation, einer gemeinnützigen Naturschutzorganisation.

Poetische Fotos geben einen Einblick in die Welt des Tierschutzes.

Wie der Tamaraw gehört auch das philippinische Krokodil zu den kleineren Tieren. Ausgewachsene Tiere erreichen eine Länge von etwa einem Meter und ein Gewicht von knapp über 30 Pfund. Die Lieblingsspeise des Krokodils sind Schnecken.

Dazu gehören auch invasive goldene Apfelschnecken, die eine Bedrohung für die örtlichen Reisbauern darstellen, sagt van Weerd. Die philippinischen Krokodile verschlingen auch gerne eingeschleppte Ratten, einen weiteren Pflanzenschädling.

“Die endemischen philippinischen Krokodile helfen also den philippinischen Landwirten, indem sie eingeschleppte Schädlingsarten auf ihren Reisfeldern bekämpfen”, sagt van Weerd.

Da es nur noch 92 bis 137 ausgewachsene philippinische Krokodile auf der Erde gibt, braucht die vom Aussterben bedrohte Art jede gute PR, die sie bekommen kann. Und leider töten Menschen die Reptilien manchmal, weil sie sie als Bedrohung für ihr Vieh oder sogar für Menschen ansehen.

Philippinische Adler: Unvergleichlich

 

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Mit seinem cremeweißen Unterbauch und der unverwechselbaren Krone aus zotteligen Federn macht der philippinische Adler einen königlichen Eindruck. “Wenn sie ihre Schwingen ausbreiten, hüllt das jeden in Schatten”, sagt Mejia. “Sie sind wie die Könige oder Königinnen der Raubvögel”. Kein Wunder also, dass die Art zum Nationalvogel der Philippinen ernannt wurde.

Während diese auch als affenfressende Adler bekannten Vögel in freier Wildbahn schwer zu finden sind, wo es nicht mehr als 400 erwachsene Paare gibt, ist es immer noch möglich, die Art in Gefangenschaft zu sehen.

“Seit Beginn des Programms in den 1970er Jahren haben wir 86 Adler gerettet”, sagt Jayson Ibanez, Direktor für Forschung und Naturschutz bei der Philippine Eagle Foundation.

Zu den Gründen für die Rettung gehören das Fangen und Abschießen durch Einheimische, aber der Hauptfaktor, unter dem die Art leidet, ist die Abholzung der Wälder. Ein einzelnes brütendes Paar benötigt zwischen 10.000 und 27.000 Hektar für seinen Lebensraum sowie hohe Bäume zum Nisten. Gleichzeitig sind nur noch 35 Prozent der Wälder auf den Philippinen intakt.

Die Stiftung beherbergt derzeit 33 Philippinenadler. Die Mitarbeiter hoffen, durch Zuchtversuche neue Küken in die Freiheit entlassen zu können.

 

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Interessanterweise dachte man früher, dass diese Art mit anderen großen Waldadlern auf der ganzen Welt verwandt sei, wie dem Harpyienadler in Südamerika und dem Kronenadler in Afrika. Doch inzwischen haben DNA-Studien ergeben, dass diese anderen großen Vögel nur entfernte Verwandte sind; der Philippinenadler gehört zu einer eigenen Kategorie.

“Sie sind einzigartige Produkte der evolutionären Schöpfung”, sagt Ibanez.

Einzigartigkeit scheint ein Thema zu sein, das sich durch das gesamte Archipel zieht.

“Die Philippinen sind wirklich von Inseln, Bergen und Feuchtgebieten geprägt”, sagt Mejia. “Ob es nun ein Waran am Strand oder ein Tarsier in einem Baum ist, Sie werden sehen, was es bedeutet, ein Land mit einer großen Artenvielfalt zu sein.”

 

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