PHILIPPINEN BLOG - Father Tropa

Father Tropa

 



 

Der sagenumwobene “Zoo-Mann” von Cebu City und sein Raumschiff 2000

Ich habe Father Tropa einmal 1980 oder 1981 in der Stadt Cebu getroffen.

 

 

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Wenn Sie in den 60er bis 80er Jahren in Cebu waren, kennen Sie wahrscheinlich den barfüßigen Tierliebhaber, der liebevoll Pater Tropa genannt wird. Ich erinnere mich an ihn als einen älteren Mann, der mit seinem unverwechselbaren grau-weißen Bart, der ihm aus dem Gesicht hing, und seiner etwas eintönigen Bohème-Kleidung herumlief. Normalerweise trug er eine der Schlangen aus dem Zoo um den Hals, die er den Leuten zum Anfassen anbot, um die weniger Mutigen davon zu überzeugen, dass Schlangen eigentlich sanfte Geschöpfe sind.

 

Unser geliebter Zoo-Mann

 

Ich würde ihn gerne den sagenumwobenen “Zoo-Mann” nennen, in Anlehnung an Zuma, den glatzköpfigen, furchteinflößenden Schlangenmann aus den Pinoy-Comics. Natürlich war Pater Tropa kein furchterregender Mann. Er wurde von vielen Cebuanos und auch von den Gästen des damaligen Zoos von Cebu City geliebt, wo er wegen seiner bemerkenswerten Liebe zu den Tieren in Erinnerung bleiben wird.

Pater Eleuterio Tropa war von Natur aus kein Cebuano. Er war in Wirklichkeit ein Negrense, der aus Negros Oriental stammte. Außerdem war er nicht immer alt und bärtig. Da sein Geburtsdatum nicht bekannt ist, muss er Anfang 50 gewesen sein, als er am 8. August 1964 während der Amtszeit des Bürgermeisters von Cebu City, Carlos Jurado Cuizon, zum Leiter des Cebu City Zoo ernannt wurde. Der Cebu City Zoo, der ursprünglich im Fort San Pedor untergebracht war, war gerade durch den Beschluss Nr. 1352 von 1962 gegründet worden.

 

Umzug des Zoos nach Kalunasan

 

Der Zoo von Cebu City florierte unter der Obhut von Pater Tropa. Später wurde die Einrichtung an die hügeligen Hänge des Barangay Kalunasan verlegt, auf ein sieben Hektar großes Grundstück, das der Provinzregierung von Cebu geschenkt wurde. Da meine Familie in der Nähe wohnte, waren die chinesischen Tempel des Himmels und des Taoismus und natürlich der Zoo von Cebu City mein “Spielplatz” als Kind.

 

Wenn ich mich recht erinnere, war der Zoo von Cebu City eine weitläufige Tieranlage. Meine Familie verbrachte mindestens einen halben Tag damit, den Zoo zu besichtigen. Am Eingangstor gab es Tiere zu sehen, vor allem Krokodile, Schlangen und Vögel, und weiter unten in der Kurve Rehe, Schafe und andere Weidetiere. Weiter unten auf einem bewaldeten Pfad gab es Affen, schelmische kleine Diebe, die sich alles schnappen, was ihre Aufmerksamkeit erregt. Wir sicherten alle unsere Habseligkeiten, vor allem Becher und Essenspakete, da wir sie sonst an die Affen verlieren würden.

Abgesehen von den Tieren gab es im Cebu City Zoo auch einen Spielbereich, den ich sehr mochte. Außerdem gab es auf dem Gelände Bänke und Tische zum Faulenzen und Picknicken. Im Cebu City Zoo gab es viel zu tun und zu sehen, anders als in letzter Zeit, als man nur eine Handvoll Tiere in ihren tristen Käfigen sah, zusammengepfercht auf einem knappen Hektar Zoofläche.

 

Die Lamplighter World Peace Mission

 

Pater Tropa war kein gewöhnlicher Mann. Ich meine, nicht viele Menschen würden wilde Tiere so verhätscheln und pflegen, wie er es tat. Bevor er Direktor des Zoos von Cebu City wurde, gründete er 1947 (manche sagen 1948) seine religiöse Gruppe, die Lamplighter World Peace Mission in Long Beach, Kalifornien. Der philippinische Hauptsitz der Gruppe befindet sich in Sanglan, Negros Oriental, wo Pater Tropa begraben wurde.

 

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Die Lamplighter wurden gegründet, um der Menschheit zu dienen, “unabhängig von Religion, Glaube, Rasse oder Nationalität, und um das natürliche und einfache Leben aufrechtzuerhalten …”. Die Gruppe glaubt, dass die Erde ihre Mutter und alle Menschen ihre Brüder sind, und dass sie die letzte Hoffnung der Menschheit sind. – Auszüge aus der Präambel der Lamplighter

 

Das erklärt, warum Pater Tropa so lebte und sich so verhielt, wie er es tat. Er lebte ein wahrhaft einfaches Leben, das der Sorge um die Umwelt und um alles und jeden, der in ihr lebt, gewidmet war. Trotz seines Ansehens und seiner Beziehungen zu Regierungsvertretern politisierte er seinen Lebensstil nicht und ging keine Kompromisse bei seinen Philosophien ein. Er lebte und starb nach dem, was er für wahr hielt – dass er ein Diener der Menschheit war.

 

Das Raumschiff 2000

 

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Die Lamplighters glaubten, dass die Erde im Jahr 2000 untergehen würde. Um sich darauf vorzubereiten, bauten sie Kubo-Hütten in einem winzigen Dorf in Dumalneg, Ilocos Norte. Nach Ansicht der Lamplighters würden sich diese einfachen Hütten in Raketenschiffe verwandeln, die sie sicher auf einen anderen Planeten bringen würden.

Als das Jahr 2000 vorüber war, verließen viele der Lamplighters die Einrichtung in Dumalneg und wandten sich von der Gruppe ab. Einige blieben jedoch standhaft und gründeten eine weitere Einrichtung in Zamboanguita, den Zoo Paradise of the World, in dem verschiedene Tierarten wie Reptilien, Vögel und Affen leben.

 

Der Zoo von Cebu City heute

 

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Father Tropa starb 1993. Es war ein trauriger Tag für den Zoo, die Tiere und all die Menschen, die ihn kannten und liebten. Der Zoo wurde zunächst den Verwandten des alten Mannes überlassen. Nach dem Jahr 2000 war nicht mehr viel im Zoo vorhanden. Später wurde Pater Giovanni Stephen Romarate mit der Leitung des Zoos beauftragt. Er konnte gut mit Tieren umgehen, das weiß ich. Schon nach wenigen Jahren seiner Amtszeit sah der Zoo sehr lebendig aus.

Er ist seit vielen Jahren Zoodirektor. Doch als die ehemaligen Verbündeten Mike Rama und Tomas Osmeña aneinandergerieten, kam es zu Problemen mit dem Zoo und der Finanzierung. Es wurden Gerüchte über Korruption im Zoo laut, die Romarate vehement bestritt und konterte. Osmeña ordnete schließlich die Schließung des Zoos an und beendete die Anstellung der Zoowärter, einschließlich Romarate.

Ich bin nicht in der Lage zu sagen, was wahr ist und was nicht, denn ich weiß nicht viel über Politik. Und im Zoo war ich auch noch nicht so oft. Ich weiß nur, dass der Zoo und seine Tiere jetzt dringend Hilfe brauchen. Sie haben es nicht verdient, zwischen zwei streitenden Politikern zu stehen. Sie haben es nicht verdient, die Kollateralschäden zu sein.

 

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Vor etwa drei Jahren besuchte ich den Zoo von Cebu City erneut und brachte meine damals dreijährige Tochter mit. Es war nicht dasselbe wie damals, als ich ein Kind war. Bogart, ein 13 Jahre alter bengalischer Tiger, war alt und humpelte, er sah traurig aus, als ob er versuchte, einen Sinn für seine letzten Tage auf Erden zu finden. Es gab nicht viel zu sehen. Das einst riesige Zoogelände war auf ein Minimum reduziert worden. Der Spielplatz war nicht mehr vorhanden. Es gab jedoch eine neue Attraktion – die berüchtigte Schlangenmassage. Meine Tochter war natürlich hocherfreut, ein paar Tiere zu sehen, denn es war ihr erster Besuch in einem richtigen Zoo. Aber keiner von uns war mutig genug, die Schlangenmassage auszuprobieren.

Der Cebu City Zoo befindet sich in einer schwierigen Lage. Mitte September 2015, während der Amtszeit von Bürgermeister Michael Rama, wurde der Zoo in “Cebu Wildlife Resources Conservation & Protection Office (CWRCPO)” umbenannt. Ein Jahr später, als Bürgermeister Tomas Osmeña das Amt übernahm, kündigte er Pläne an, die Einrichtung zu schließen und die Tiere an die Stadt Amlan in Negros Oriental zu spenden. Diese Entscheidung wurde in Verbindung mit der Entscheidung getroffen, das vom Zoo belegte Grundstück im Rahmen des Grundstückstauschs zwischen der Provinz und der Stadt (Verordnung 93-1) an die Provinzregierung von Cebu zu übergeben.

Das Schicksal des Zoos von Cebu City und seiner Tiere ist ungewiss geworden. Und mit jedem Tag, der vergeht, leiden die Tiere, einige sterben sogar. Der Zoo ist nicht länger ein sicherer und glücklicher Zufluchtsort für sie, wie er es während der Amtszeit von Pater Tropa war. Er ist zu einem echten Gefängnis geworden. Ich weiß nicht, was jetzt aus den Tieren geworden ist. Der Zoo ist inzwischen geschlossen worden. Es gab zwar Pläne, im Compania Maritima Building gegenüber dem Rathaus von Cebu eine Voliere für die Zoovögel zu eröffnen, aber was ist mit den anderen Zootieren?

Vielleicht war Pater Tropa (und die Lamplighters) nicht gerade die letzte Hoffnung der Menschheit, aber ich glaube, er war die Hoffnung und der Lichtblick für alle Tiere im Zoo von Cebu City. Ich will seine Nachfolger als Zoowärter nicht in Misskredit bringen, denn ich wette, sie haben sich alle großartig um die Tiere gekümmert. Aber Pater Tropa ließ nicht zu, dass die Politik seiner Aufgabe als Zoowärter in die Quere kam. Wenn er noch da wäre, wäre er sicher nicht sehr glücklich darüber, wie sich der Zoo entwickelt hat. Nein. Er wäre wütend und würde furchteinflößend werden, vielleicht noch furchteinflößender als Zuma.

HEUTE GIBT ES KEINEN ZOO IN DER STADT CEBU MEHR – DIE TIERE WURDEN WEGGEBEN!

 



 

 

 

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